El peligro de las ‘neuroarmas’

Una de las causas de que la paz mundial, a día de hoy siga siendo una utopía, se centra en el hecho de que las decenas de convenciones y foros sobre el desarme en el marco del Derecho Internacional Humanitario (DIH) no culminan con la aplicación práctica de aquello a lo que se comprometen los líderes reunidos. Bombas atómicas, napalm, bombas de racimo, minas antipersonal, armas químicas y biológicas…  los ejércitos del siglo XXI utilizan los últimos avances en ciencia y tecnología para diseñar un armamento más potente y a la vez más imperceptible, como es el caso de las denominadas neuroarmas.

El neurocientífico español Francisco J. Rubia, Catedrático de la Facultad de Medicina de la Universidad Complutense de Madrid, ha mostrado su especial preocupación ante los efectos devastadores de las mismas. En el I Congreso de Neurociencias de la Comunicación, afirmó que desde hace años algunos ejércitos desarrollan y prueban estas armas utilizando los resultados de los últimos estudios sobre el cerebro.

Según el doctor Rubia, pueden albergarse y difundirse de manera imperceptible como, por ejemplo, en forma de gas. Ser víctima de un ataque con este tipo de armas puede conllevar consecuencias directas o indirectas a corto, medio y largo plazo. Entre ellas, señaló la eliminación de algunos contenidos de la memoria, cambio de los estados de ánimo, carácter y personalidad y hasta incluso la muerte.

En el siguiente vídeo, se reproduce un pequeño extracto de la conversación que pude mantener con el Dr. Francisco J. Rubia en la que expone el peligro de las ‘neuroarmas’ y la necesidad de adoptar medidas internacionales contra su uso.

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Sansana lleva la educación a Burkina Faso

Burkina Faso es una de tantas zonas olvidadas de África. Cerca de 15 millones de personas viven en este país interior con menos recursos naturales que sus vecinos. El cultivo de algodón y caña de azúcar ocupa grandes extensiones de terreno bajo el dominio polémico del comercio justo y multinacionales como Monsanto y Syngenta. Mientras tanto, el 80% de la población subsiste en el medio rural gracias a la agricultura y la ganadería en la que el trueque –a pesar de que el franco CFA es la moneda oficial del país– es muchas veces la principal manera de entenderse en el día a día. En el ámbito familiar, las mujeres se ocupan prácticamente de todo: caminan kilómetros para conseguir agua, preparan la escasa comida que pueden obtener (arroz y otro tipo de cereales, sobre todo), cuidan de los niños, establecen el hogar…

Una de las principales causas de que Burkina Faso siga estando entre los países más pobres del planeta es la escasa escolarización de los niños. Las tasas de analfabetismo entre los hombres son del 70% y de las mujeres del 84%. Unas cifras contra las que luchan proyectos como Escuela Sansana. Se trata de una asociación impulsada por un grupo de docentes españoles que lleva años promoviendo la alfabetización de la localidad de Sansana(provincia de Poni), cerca de la frontera de Burkina Faso con Costa de Marfil y Ghana. Su labor se ha traducido en resultados: un centro en el que diariamente estudian alrededor de 150 niños. La mayoría de ellos caminan quilómetros a pie para ir hasta la clase sin manifestar la más mínima queja. Una vez allí, además de aprender, comen y pueden jugar con sus compañeros. En definitiva, pueden ser niños.

Dos niños con un libro de educación básica de Brukina Faso (Foto: David Murcia).

Dos niños con un libro de educación básica de Brukina Faso (Foto: David Murcia).

Alumnos de Sansana en un momento del recreo (Foto: David Murcia).

Alumnos de Sansana en un momento del recreo (Foto: David Murcia).

Alumnos de Sansana en una de las aulas de la escuela (Foto: David Murcia).

Alumnos de Sansana en una de las aulas de la escuela (Foto: David Murcia).

Uno de los trabajos de los alumnos de Sansana junto al documento sobre el reglamento escolar que indica, entre otros puntos, que la jornada escolar es de lunes a viernes (Foto: David Murcia).

Uno de los trabajos de los alumnos de Sansana junto al documento sobre el reglamento escolar que indica, entre otros puntos, que la jornada escolar es de lunes a viernes (Foto: David Murcia).

Ejemplos como el de Escuela Sansana demuestran que es posible obtener progresos para mejorar la situación de analfabetismo y subdesarrollo con pocos recursos pero con firme voluntad de mantener un programa educativo al que accedan cada vez más niños. Gracias al esfuerzo y empeño desinteresado de un grupo de profesores y voluntarios, más de un centenar de niños tienen la oportunidad de descubrir el maravilloso universo del conocimiento con el que algún día puedan mejorar el mundo en el que casualmente les tocó nacer.

David, muchas gracias por compartir las fotos de tu experiencia en  mundomultipolar.com

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Médicos sin Fronteras, más de 40 años de ayuda humanitaria independiente

La ayuda humanitaria independiente es cada día más necesaria en un mundo en el que la respuesta a cualquier conflicto, desastre o crisis humanitaria está desencadenada por una conjunción de intereses estratégicos. A pesar de ello, todavía existen organizaciones que trabajan con independencia para ayudar a las personas vulnerables víctimas de conflictos armados, hambrunas, desastres naturales,  epidemias y enfermedades olvidadas: Médicos Sin Fronteras (MSF) lleva más de 40 años contribuyendo a equilibrar las desigualdades del planeta. 

Con motivo de esta efeméride este blog Mundo Multipolar conversó hace unos meses con Mila Font, delegada de MSF en la Comunidad Valenciana, Murcia y Canarias sobre la tarea que desempeñan para mejorar las condiciones de vida de las personas que viven en las zonas que más lo necesitan. Gracias MSF.

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Rusidah Badawi, un ejemplo admirable

Rusidah Badawi nació en Indonesia hace 44 años. A los 12, un accidente la dejó sin manos, le amputaron la parte inferior del brazo. Su esfuerzo, tenacidad, constancia, voluntad, ilusión y optimismo la han empujado a alcanzar el sueño de convertirse en fotógrafa. Retrata bodas, carnavales, fiestas y eventos locales. Constantemente sueña trabajando por superar nuevas metas y cumplir proyectos.

La historia de vida de Rusidah Badawi es un extraordinario y admirable ejemplo de cómo es posible superar obstáculos, dificultades barreras y estigmas. Y demuestra cómo todos somos iguales, todos somos capaces de aquello que nos propongamos.

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El Haití de Winnie, dos años después

El 12 de enero de 2010, 230.000 haitianos perdieron la vida en un terremoto. Entre ellos, los padres de Winnie, que sin haber cumplido los dos años, logró sobrevivir no sólo al terremoto si no a tres días enterrada entre escombros. El 15 de enero de 2010 un equipo de la televisión australiana grabó su rescate. Save the Children la atendió en esas primeras horas y siguió su evolución el año siguiente al seísmo.

Como Winnie, aproximadamente medio millón de niños y niñas haitianos fueron separados de sus familias. Este es un pequeño extracto en imágenes del Haití de Winnie hoy, el Haití que todavía espera más de la mitad de la ayuda prometida por los gobiernos –unos 4.600 millones de dólares, de los que sólo se ha entregado un 43%, según la propia ONU– y que avanza lentamente gracias al trabajo de los voluntarios y las ONG.

Campamentos. Una niña haitiana camina junto a un helicóptero abandonado en lo que antes fue una pista de aterrizaje en Puerto Príncipe y ahora se ha convertido en un campamento de desplazados, hoy en Haití hay más de medio millón de personas sin hogar según la ONG Oxfam. La foto es del 04 de enero 2012 (Dieu Nalio Chery / AP).

La tienda como hogar. Un joven haitiano coloca una lona para cubrir su tienda en el campamento instalado en la antigua pista de aterrizaje de Puerto Príncipe. La foto es de enero de 2012 (Dieu Nalio Chery / AP).

Amputaciones. Un haitiano que perdió su pierna en el terremoto de 2010 en el centro de rehabilitación de Handicap International en Puerto Príncipe. Más de 4.000 personas perdieron alguna extremidad tras el seísmo (Swoan Parker / Reuters).

Cólera. Algunos de los pacientes de cólera en un Centro de Tratamiento del Cólera de MSF en Puerto Príncipe. Desde que se inició la epidemia de cólera en octubre de 2010 y hasta finales de 2011, MSF atendió a 170.000 pacientes con los síntomas de la enfermedad. Se calcula que hubo 500.000 afectados. MSF tiene preparado un plan de emergencia de respuesta a una posible epidemia. La foto es de octubre de 2011 (Frederik Matte / MSF).

Higiene contra epidemias. Los kits de higiene como este de Oxfam contienen material esencial de uso personal como pastillas de jabón, champú, pasta de dientes, artículos de higiene íntima femenina, toallas, una palangana y un cubo para poner agua (Oxfam).

Higiene contra epidemias. Los kits de higiene como este de Oxfam contienen material esencial de uso personal como pastillas de jabón, champú, pasta de dientes, artículos de higiene íntima femenina, toallas, una palangana y un cubo para poner agua (Oxfam).

Hospitales. Operarios conversan en un momento de la construcción del hospital de la organización MSF en Tabarre, en Puerto Príncipe. La imagen es de mayo de 2011 (Yann Libesart / MSF).

Agricultura de subsistencia. Esta es una instalación de cultivo, secado y almacenamiento de arroz en Petite Riviere de RACPABA. Oxfam trabaja con cooperativas de cultivadores de arroz en el valle del río Artibonite para ayudarles a mejorar su producción y ganar más por su cosecha (Oxfam).

Agricultura de subsistencia. Esta es una instalación de cultivo, secado y almacenamiento de arroz en Petite Riviere de RACPABA. Oxfam trabaja con cooperativas de cultivadores de arroz en el valle del río Artibonite para ayudarles a mejorar su producción y ganar más por su cosecha (Oxfam).

Educación y futuro. La escuela de St-Gérard, en Carrefour-Feuilles en Puerto Príncipe quedó completamente destruida tras el terremoto. En 2011, Unicef terminó la reconstrucción del centro en el que hay 13 espaciosas clases que acogen a 1.200 estudiantes (Marco Dormino / UNICEF).

Más información sobre los proyectos y progresos en Haití en: Oxfam, Acción contra el Hambre, Médicos Sin Fronteras, Unicef, CICRMisiones Salesianas, Ayuda en Acción y Save the Children.

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Únete al ‘Experimento Comparte’

Únete a ‘Experimento Comparte‘. La iniciativa de Acción contra el Hambre demuestra que los seres humanos somos buenos por naturaleza y no al contrario, como en el siglo XVII expuso polémicamente T. Hobbes en su tratado de filosofía política y social, Leviatán (1651).

La solidaridad en su estado natural, sin sobreactuaciones, que muestran los niños del experimento debe hacernos reflexionar e invitarnos a compartir como bien saben hacer ellos cuando es necesario. Desde hace tiempo, la situación es más que urgente para la población del Cuerno de África. Además, en el Sahel se están gestando los factores de riesgo para padecer una crisis alimentaria. Pero el hambre no sólo mata en África. En Latinoamérica, sigue condenando a muerte cada día a los supervivientes del terremoto de enero de 2010 en Haití; en Bolivia y Guatemala la tasa de desnutrición es alarmantemente elevada, según el Programa Mundial de Alimentos (PMA), y así sucede en otras tantas partes del mundo. Hay muchas maneras de ayudar a alimentar a los miles de niños que no tienen ni un pedazo de pan que llevarse a la boca. Con un poco de muchos podemos iniciar el contrapeso en la balanza del desequilibrio. En definitiva, si compartimos cada uno en la medida de nuestras posibilidades, podemos ayudar a sobrevivir a miles de personas.

Únete al ‘Experimento Comparte‘. Estos niños hace semanas que lo hicieron prácticamente sin saberlo, únicamente aplicaron la empatía (aquello de ponerse en el lugar de la persona que uno tiene al lado y que, en este caso, no ha tenido tanta suerte) y el sentido común de humanidad con el que nacemos todos.

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“Fukushima y Chernóbil serían imposibles en un reactor de fusión”

En Cadarache, al sudeste de Francia, se alberga un ambicioso proyecto energético que ha sido capaz de unir a Estados Unidos, Rusia, Japón, India, Corea del Sur y la Unión Europea. Se trata del Reactor Experimental Termonuclear Internacional o ITER –por sus siglas en inglés– que debe producir energía de fusión, una energía limpia, no contaminante y que podría abastecer a todo el planeta, a Oriente y Occidente, a norte y a sur por igual. Mundo Multipolar habla de este proyecto con uno de los investigadores españoles que más lo conoce: Joaquín Sánchez, director del Laboratorio Nacional de Fusión del CIEMAT y presidente del Technical Advisory Panel Fusion del CIEMAT.

Joaquin Sanchez (CIEMAT).

¿Qué es el ITER? 

ITER es un gran experimento para demostrar que se puede obtener energía a partir de la fusión de núcleos de deuterio y tritio.

¿En qué consiste la energía de fusión?

La reacción de fusión es intrínsecamente segura (no puede dar lugar a accidentes del tipo de los de Fukushima o Chernóbil) y su producto es el helio, un gas inocuo para las personas y el medio ambiente. Las materias primas son el deuterio, una forma de hidrógeno que se encuentra en el agua de ríos y océanos y el tritio, otra forma de hidrógeno que no se encuentra en la naturaleza y que se sintetiza a partir de otro elemento abundante en el planeta: el litio.

¿Hay suficientes recursos para mantener la fusión?

Las cantidades necesarias son muy pequeñas, si toda la energía que consume la humanidad la sacase de la fusión sólo se necesitaría para eso utilizar aproximadamente un gramo de litio al año por persona. Esto es importante, porque si el consumo de litio fuera mucho mayor entonces volveríamos a tener el problema de una materia prima que únicamente está disponible en las cantidades necesarias en unos pocos países. Con una tasa de un gramo/persona/año cualquier país obtendría el litio necesario a partir de sales marinas sin dificultad. ITER demostrará que se puede sacar diez veces más energía de la que se mete en el reactor.

¿Qué países y organismos forman parte de este proyecto?

En el experimento participan los gobiernos de EEUU, Japon, China, India, Rusia, Corea del Sur y la Unión Europea que lo hace como un solo socio a través de la Comisión Europea.  Estos países acogen a más de la mitad de la humanidad.

España está participando activamente en la investigación y la construcción del ITER. ¿De qué manera están implicados los científicos y las empresas españolas?

España participa en el ámbito científico y en el industrial. Actualmente la industria española ocupa el tercer lugar de Europa, tras Italia y Francia y por delante de Reino Unido y Alemania, por valor acumulado de los contratos conseguidos para la fabricación de elementos para el ITER. Las industrias españolas participan en la ingeniería, la obra civil y en la fabricacion de las grandes bobinas superconductoras. En el ámbito científico el CIEMAT, en consorcio con otros laboratorios europeos, participa en el diseño de varios sistemas auxiliares y de medida para el ITER.

El ITER es un proyecto complejo entre otras cuestiones por la infraestructura necesaria para obtener la energía, ¿a partir de qué temperatura se conseguiría?  

Para conseguirla hay que calentar el combustible a una temperatura de doscientos millones de grados. Esto se consigue utilizando como vasija una “trampa magnética”. Esta trampa tiene forma de ‘donut’ y es, en esencia, en lo que consiste el ITER. Aparte se utilizan diversos sistemas para subir la temperatura: principalmente, microondas e inyección de partículas aceleradas.

Parece que está claro cómo obtener esta energía, entonces, ¿cuál es el principal problema o dificultad para poner en marcha cuanto antes el ITER? 

El problema es que aunque sepamos como hacerlo, la infraestructura necesaria para ello es de muy gran tamaño –no se puede hacer fusión a pequeña escala, hay un tamaño mínimo del reactor para que pueda funcionar– y una gran complejidad —ITER tiene diez veces mas piezas que un Airbus 380– lo que significa alto coste y grandes periodos de desarrollo.

En la imagen se aprecia la forma de 'donut' de la vasija del reactor (creado con el modelo del diseño ruso Tomakak) y el lugar en el que se calienta el plasma (ITER).

 

¿Para cuándo estará listo el ITER? ¿Cuándo entrará en funcionamiento y a cuánta población abastecerá?

El ITER se espera que entre en funcionamiento en 2019-2020, es un experimento, no un reactor de producción y, por tanto, no se instalarán recuperadores de calor ni turbinas y no generará electricidad para su consumo. La generación de energía para el consumo a partir de la fusión llegaría con la siguiente generación de máquinas, similares al ITER pero con una serie de mejoras para que puedan trabajar sin parar en semanas/meses. Estas máquina podrían iniciar su implantación a partir de 2050.

Este proyecto experimental no es el primero que trabaja en la obtención de esta energía, hubo un ensayo en Gran Bretaña con resultados muy positivos. ¿Cuándo comenzaron los primeros trabajos e investigaciones en este campo?

El experimento JET en Gran Bretaña –propiedad de la Unión Europea– comenzó en 1985 pero la investigación en fusión se inicia a  principios de los años 60. JET consiguió un experimentos con deuterio y tritio en 1997 un rendimiento del 65%, ITER buscará obtener el 1000%.

Se calcula que el resultado en términos de rentabilidad energética puede ser muy positivo. Ahora bien, ¿hay algún riesgo para la población?

La reacción es intrínsecamente segura, porque es muy difícil mantener el sistema a 200 millones de grados. En cuanto algo deja de estar perfecto la temperatura se viene abajo y la reacción se para. No hay prácticamente calor residual, por lo que la refrigeración no es un problema. Fukushima y Chernóbil serían imposibles en un reactor de fusión.

¿Qué pasaría en caso de accidente? 

El posible peligro de la fusión se presentaría si una pequeña cantidad de tritio escapara al exterior. Este es un accidente muchísimo menos grave que los citados ya que aunque el tritio es radiactivo (el deuterio o el litio no)  su vida media es de 13 años y las cantidades implicadas son muy pequeñas, no daría nunca lugar a contaminación persistente. Por otro lado la fusion no emite CO2 ni otros gases que puedan dar lugar a contaminación atmosférica o efecto invernadero.

¿Con centros como el ITER será posible desmantelar definitivamente las centrales nucleares y eliminar nuestra dependencia de ellas, o más bien serían complementarias?

Si la fusión se asienta como fuente de energía, las centrales de fisión actuales serían muy probablemente innecesarias. Podrían aparecer como complementarias las renovables por su caracter distribuido. Pero todo ello dependerá de los precios a que lleguemos a ofrecer las distintas fuentes.

¿Será la energía de fusión la principal fuente con que la humanidad cuente para abastecer sus necesidades?

La humanidad consume actualmente el equivalente a 10-15000 grandes centrales –tipo Almaraz o su equivalente térmico–, esta cantidad aumentará sensiblemente a medida que las necesidades de los países del tercer mundo se vayan viendo satisfechas: calefacción, aire acondicionado, transporte, alimentos, agua… La fusión, si tenemos éxito, será capaz de proporcionar toda esa energía sin suponer una carga para el medio ambiente. Sin embargo es posible que para ciertas aplicaciones sigan siendo rentables otras fuentes de energía.

¿Es el ITER el camino a un mundo más limpio?

Es el camino hacia un mundo más limpio y donde una mayor parte de la humanidad alcance de manera sostenible niveles de calidad de vida similares a los actuales de occidente.

¿Por qué cree usted que no se conoce apenas este proyecto del ITER? ¿Por qué no se invierte más en dar a conocer estas iniciativas? 

Creo que cada día se va conociendo más, pero al ser algo a tan largo plazo es difícil presentarlo como noticia más a menudo. Sufre también del déficit informativo que padecen otros avances científicos.

Más información sobre el ITER aquí.

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